Vuelta al cole: educación nutricional y azúcar en la población infantil

Introducción: el colegio como centro

El colegio es un lugar dedicado a la enseñanza desde la infancia hasta la adolescencia1 en donde pasan la mayor parte del día. Por tanto, las comidas que se realizan en el centro a lo largo de la jornada tienen una repercusión importante en su dieta en función tanto de la calidad como de la cantidad de los alimentos ingeridos y limitar el azúcar es necesario en los productos que se consumen.

Por esta razón, el colegio es una parte esencial como parte de la educación nutricional que los niños van aprendiendo a lo largo de los años.

El ambiente escolar y la nutrición en población infantil

Los hábitos alimentarios que se adquieren durante la infancia condicionan en gran medida la salud en el futuro, por eso la alimentación escolar es un pilar importante en los adultos del mañana2. Además, en el proceso educativo en la infancia y en la adolescencia se incluyen un conjunto de factores particulares que forman parte de la socialización del niño. El comedor escolar contribuye a la adquisición de hábitos alimentarios y es un lugar importante de socialización y convivencia para los niños.2

Es importante recordar que la nutrición es el factor externo con más influencia y repercusión en el crecimiento y desarrollo del niño, por lo que es de vital relevancia garantizar un aporte nutricional adecuado, así como educar al niño en un estilo de vida saludable.2

El ambiente y comedor escolar no se pueden reducir exclusivamente a la nutrición porque también persigue cubrir las necesidades biológicas de las satisfacciones sociales y psicopedagógicas como parte del proceso de socialización educativa, por eso, una meta es hacer que la población infanto-juvenil disfrute y comparta una alimentación sana y mejor: libre de azucares, aditivos, grasas trans, conservantes, etc…

La orientación que el colegio podría ofrecer es imprescindible para logar modificar los hábitos dietéticos, pero también se requiere transformar la actitud y motivación de la población infantil para que la conducta siempre se dirija hacia una dieta saludable. Por eso, es importante trabajar de forma conjunta desde el hogar hasta la escuela en la educación nutricional para tener una mejor aceptación de los menús y una alimentación más equilibrada y nutritiva a lo largo de la vida.2

Nutrición escolar

Ref figura 1: Nutrición y Alimentación en el ámbito escolar. Ed. Jesús Román Martinez.

Consumo de azúcar

Actualmente, el consumo de azúcares, y en particular el de bebidas azucaradas, en los niños y adolescentes europeos excede las recomendaciones actuales3.

El azúcar añadido se encuentra en la gran mayoría de los alimentos procesados, especialmente en las bebidas azucaradas, los postres a base de cereales y de lácteos y los dulces. Así como en la mayoría de las barritas de cereales/pastelería para el desayuno y los refrigerios, postres y zumos para bebés y niños pequeños. Además, a menudo, estos alimentos procesados son energéticamente más densos que los alimentos equiparables preparados en el hogar4.

Las bebidas que contienen azúcares libres no solo aumentan el riesgo de padecer sobrepeso u obesidad y caries dental, sino que además pueden dar como resultado un aporte deficiente de nutrientes y una diversidad dietética reducida. Asimismo, se ha demostrado que puede estar asociado con un mayor riesgo de padecer diabetes mellitus tipo 2, riesgo cardiovascular y otros efectos negativos sobre la salud.3

De acuerdo con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) la ingesta de azúcares libres debe ser inferior al 10% de la ingesta energética total. Y en un futuro próximo, la recomendación es limitar aún más la ingesta de azúcares libres a menos del 5 % de la ingesta calórica total5.

¿Qué podemos hacer?

Es de especial importancia evitar o limitar lo máximo posible el consumo de azúcar en los niños, así como educarles nutricionalmente tanto en casa como en el colegio para que adquieran desde pequeños los conocimientos necesarios para llevar un estilo de vida saludable en la edad adulta.  

Los azúcares se deben consumir en su forma natural como en la leche y productos lácteos (sin azucarar) y las frutas frescas.


1 Definición de colegio – Qué es, Significado y Concepto [Internet]. [cited 2022 Aug 9]. Available from: https://definicion.de/colegio/

2 Nutrición y Alimentación en el ámbito escolar. Ed. Jesús Román Martinez. Disponible en: https://www.academia.edu/20122184/Nutricion_y_alimentacion_ambito_escolar?email_work_card=view-paper

3 Fidler Mis, N.; Braegger, C.; Bronsky, J.; Campoy, C.; Domellöf, M.; Embleton, N.D.; et al. (2017). Sugar in Infants, Children and Adolescents: A Position Paper of the European Society for Paediatric Gastroenterology, Hepatology and Nutrition Committee on Nutrition. Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition, 65(6):681-696. DOI: https://doi.org/10.1097/MPG.0000000000001733

4 International Diabetes Federation (IDF). Europe position on added sugar. Disponible en: https://www.eu-patient.eu/globalassets/library/publications/added-sugar-final_idf-europe-position.pdf  

5 World Health Organization (WHO). Guideline: Sugars intake for adults and children. Disponible en: https://www.who.int/publications/i/item/9789241549028 

Publicaciones relacionadas
Información en RRSS
Tendencias

Información en redes sociales

La información en redes sociales sobre alimentación saludable resulta de calidad extremadamente baja, además muchas «fake news» tienen gran difusión en los medios digitales

Leer más »
Dieta cetogénica
Tendencias

Dieta cetogénica

La dieta cetogénica es un tipo de alimentación con una baja disponibilidad de hidratos de carbono. Pero, ¿Cómo funciona realmente? y ¿Porqué se implementa?

Leer más »