Efectos de la dieta cetogénica en el tratamiento de la epilepsia en la infancia

La dieta cetogénica, generalmente en combinación con fármacos antiepilépticos, es eficaz en el control de la epilepsia refractaria de la infancia, sobre todo en pacientes diagnosticados con síndrome de Lennox-Gastaut1.

Particularidades de la dieta cetogénica

Como bien sabemos, la dieta cetogénica es una dieta que consiste en una ingesta muy baja de hidratos de carbono. La cantidad de hidratos de carbono que se consumen en este tipo de dieta es alrededor del 5-10% de la ingesta calórica total o de menos de 50 gramos al día. Esta ingesta tan baja en carbohidratos hace que el cuerpo aumente la producción de cuerpos cetónicos con la aparición de cetosis.1

Cuando hay una reducción tan drástica del consumo de carbohidratos después de varios días, (al menos < 20 g/día o 5% de la ingesta energética diaria total), disminuye la cantidad de glucosa en el cuerpo. Esto hace que la glucosa disponible no sea suficiente para la energía requerida por el sistema nervioso central. Por ello, nuestro organismo empieza a utilizar la grasa como fuente de energía principal. Sin embargo, el cerebro no puede obtener energía de los ácidos grasos libres porque estos no pueden pasar la barrera hematoencefálica, por ello el cerebro obtiene la energía necesaria de los cuerpos cetónicos.1

Epilepsia

La epilepsia es un trastorno neurológico crónico caracterizado por la presencia de convulsiones recurrentes. Son episodios breves de movimientos involuntarios que pueden afectar a parte o a todo el cuerpo y pueden estar acompañados de una pérdida de conciencia y control de la función de la vejiga o intestino. Es un trastorno que afecta  alrededor de 50-70 millones de personas en el mundo, siendo más frecuente en países de ingresos bajos y medios que en países de ingresos altos2.

¿Qué relación hay entre la dieta cetogénica y la epilepsia en la infancia?

Dado que la epilepsia es un trastorno tan común, se ha investigado mucho sobre cuál sería el tratamiento adecuado. Alrededor un tercio de los pacientes con epilepsia, no consiguen un control adecuado de estas crisis a pesar de recibir un tratamiento farmacológico correcto. Por ello, surgió el interés en el estudio de la dieta cetogénica como alternativa terapéutica en el control de pacientes con epilepsia refractaria, sobre todo en niños, desde 19203.

Algunos estudios sugieren que la dieta cetogénica, generalmente en combinación con fármacos antiepilépticos, es eficaz en el control de la epilepsia refractaria de la infancia, sobre todo en pacientes diagnosticados con el síndrome de Lennox-Gastaut, donde se vio que hasta el 50% de los pacientes que comenzaron la dieta, mantenía un buen control de las crisis al cabo de dos años de tratamiento con la dieta cetogénica3.

Se desconoce el mecanismo último de acción de la dieta, aunque la mayoría de las hipótesis indican la modificación del metabolismo cerebral, que varía de estar basado en la glucosa a depender de los cuerpos cetónicos3.

Otras consideraciones de la dieta cetogénica

Aparte de los trastornos neurológicos, la dieta cetogénica también se ha estudiado para conocer otros efectos en el organismo.

Algunos metanálisis concluyen con que una dieta cetogénica puede proporcionar una pérdida de peso adicional de 0,9 kg en promedio en comparación con las dietas bajas en grasa. También se ha visto que se reduce los triglicéridos y la presión arterial diastólica, frente a un aumento del colesterol HDL y LDL4.


1 Paoli A, Mancin L, Bianco A, Thomas E, Mota JF, Piccini F. Ketogenic Diet and Microbiota: Friends or Enemies?. Genes (Basel). 2019;10(7):534. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6678592/

2 Ułamek-Kozioł M, Czuczwar SJ, Januszewski S, Pluta R. Ketogenic Diet and Epilepsy. Nutrients. 2019;11(10):2510. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6836058/

3 Moreno JM, Oliveros L, Cano L, Antonini R, de las Heras RS, Beato FM. Dieta cetogénica: fundamentos y resultados*. Neurología 2001;32: 1.115-1.119. Disponible en: https://www.researchgate.net/profile/Rogelio-Simon-2/publication/237789395_Dieta_cetogenica_fundamentos_y_resultados/links/571a336108ae408367bc84fe/Dieta-cetogenica-fundamentos-y-resultados.pdf

4 O’Neill B, Raggi P. The ketogenic diet: Pros and cons. Atherosclerosis. 2020 Jan;292:119-126. Disponible en: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31805451/

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